执牛耳最初指的是什么意思

执牛耳最初指的是“诸侯结盟的一种仪式”。

在古代,各诸侯国订立盟约的时候,要割下牛的耳朵,然后再喝牛血,而结盟国的发起人,也就是主盟国的代表要拿着盛着牛耳朵的盘子,这一种行为就是执牛耳。在现在执牛耳则指的是最有权威地位的那个人。

在《周礼·夏官·戎右》中就有这样的记载:赞牛耳,桃茢。郑玄解释为:“尸盟者割牛耳取血助为之,及血在敦中,以桃茢沸之又助之也。”这种“歃血为盟”的仪式在古代是非常隆重的,具体的结盟程序是结盟的次盟者先将一头活牛的牛耳割下来,取血,盛于敦中,由次盟者执盘和敦,主盟者莅之,尝一口牛血,与盟者然后相继歃血,来表示彼此之间有天地神灵为鉴,要坚守盟约,如果有违约的人,就会遭受神灵的惩罚,最终会像牛一样死亡。